Waldverlust in einem Teil der USA kann Bäume an der gegenüberliegenden Küste schädigen – ScienceDaily

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Große Teile der amerikanischen Wälder sind anfällig für Dürre, Waldbrände und Krankheiten. Viele lokale Auswirkungen des Waldverlustes sind bekannt: trockenere Böden, stärkere Winde, erhöhte Erosion, Verlust von Schatten und Lebensraum. Wenn jedoch ein ganzer Wald verschwindet, wie neue Forschungsergebnisse zeigen, hat dies abrupte Auswirkungen in der Atmosphäre, die die Vegetation auf der anderen Seite des Landes beeinflussen kann.

Eine am 16. Mai in Environmental Research Letters veröffentlichte Studie der University of Washington zeigt, dass Waldsterben in bestimmten Regionen der USA das Pflanzenwachstum in anderen Teilen des Landes beeinflussen können. Die größten Auswirkungen wurden durch den Verlust der Waldfläche in Kalifornien verzeichnet, einer Region, die derzeit dramatische Baumsterblichkeitsraten verzeichnet.

"Diese kleineren Waldflächen können kontinentale Auswirkungen haben, und wir müssen wirklich darüber nachdenken, wenn wir es sind über ökologische Veränderungen nachzudenken ", sagte Erstautorin Abigail Swann, Assistenzprofessorin für Atmosphärenwissenschaften und Biologie. Solche fernen Effekte werden in der Wissenschaft der Atmosphärenwissenschaften akzeptiert, sagte Swann, aber die Idee wird erst allmählich von Ökologen akzeptiert.

Eine Studie der gleichen UW-Gruppe aus dem Jahr 2016 untersuchte, wie Bäume aus größeren Gebieten wie dem Westen entfernt werden Nordamerika oder der gesamte Amazonas-Regenwald würde für das weltweite Pflanzenwachstum bedeuten. Diese Studie verfolgte den gleichen Ansatz auf regionaler Ebene.

Das Projekt gliederte das US-Festland in die 18 Regionen ein, die im National Ecological Observatory Network verwendet wurden. Die Forscher führten dann ein Klimamodell durch, um zu untersuchen, was die Beseitigung der bestehenden Waldbedeckung aus den 13 am stärksten bewaldeten Regionen für die wachsenden Bedingungen im ganzen Land bedeuten würde.

Von allen Regionen, der Region Pacific Southwest, die den größten Teil des Landes bedeckt Kalifornien, hat die kleinste Gesamtfläche der Baumabdeckung. Aber die Beseitigung dieser Bäume hatte den größten Einfluss auf die Wachstumsbedingungen auf nationaler Ebene, indem die Vegetation in den östlichen USA reduziert wurde

Die genauen Mechanismen würden weitere Untersuchungen erfordern, sagte Swann, aber in diesem Fall schien es die östlichen Sommer etwas wärmer zu machen

"Waldverluste stören oder verändern die Strömungsmuster in der Atmosphäre, was zu einem etwas anderen Sommerklima im östlichen Teil des Landes führt", sagte Swann. "Es ist sehr analog zu El Niño oder dem" Blob ", etwas, was dazu führt, dass sich die Atmosphäre bewegt, was diese wärmeren oder kühleren Bedingungen oder feuchtere und trockenere Bedingungen an anderer Stelle verursacht."

Im Vergleich zu einem El Niño Swann sagte: "Die Veränderungen, die wir hier gemacht haben, waren kleiner und über Land, aber es ist sehr analog."

Die Ergebnisse zeigten auch, dass andere westliche Regionen, wie die Northern Rockies und das Great Basin, negative Auswirkungen auf hatten Pflanzenwachstum in der östlichen Hälfte des Landes. Diese Regionen verlieren derzeit ihre Baumabdeckung: Die Wälder in Kalifornien haben seit 2010 mehr als 130 Millionen Bäume verloren, hauptsächlich aufgrund der kombinierten Auswirkungen von Dürre, warmen Temperaturen, Insekten und Krankheiten.

"In einigen Fällen können Bäume durch Dürre getötet werden, aber in vielen Fällen werden sie durch die Trockenheit geschwächt und dann von den Käfern oder anderen Stresss getötet ", sagte Swann.

Die Studie legt nahe, dass der aktuelle Waldverlust in westlichen Regionen groß genug ist, um Veränderungen im Pflanzenwachstum auszulösen , obwohl es nicht möglich ist, diese kleinen Veränderungen über weite Gebiete des Landes zu entdecken.

"Es gibt einige ziemlich umfangreiche, weitverbreitete Waldverluste", sagte Swann. "Die Änderungen, die wir an dem Modell vorgenommen haben, sind größer, aber sie beginnen sich mit den Dingen zu vermischen, die wir tatsächlich sehen.

" Diese Ergebnisse zeigen, dass wir darüber nachdenken müssen, wie sich die Veränderung der Vegetation an einem Ort auf Pflanzen auswirken kann anderswo, besonders im Zusammenhang mit dem Klimawandel. "

Story Quelle:

Materialien zur Verfügung gestellt von University of Washington Original von Hannah Hickey geschrieben. Hinweis: Der Inhalt kann für Stil bearbeitet werden und Länge.

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Achtung! Dieser Artikel wurde automatisch von Englisch in Deutsch übersetzt. Den Original Artikel finden Sie hier:

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